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10/04/19 Articles

Le don immatériel de la langue de nos parents

Le projet Apprendre en famille de la Fondation des Trois Cultures encourage l'apprentissage de l'arabe chez les enfants des Marocains vivant en Andalousie, afin qu'ils ne perdent pas le lien avec le pays d'origine de leurs parents.

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Le don immatériel de la langue de nos parents

Chaque année, le 21 février, la Journée internationale de la langue maternelle est célébrée. Elle a été approuvée par l’Organisation des Nations Unies pour promouvoir la culture, la science et l’éducation (UNESCO) en 1999. C’est la première langue qu’une personne apprend. La langue acquise naturellement sans intervention pédagogique, par simple contact avec sa forme orale et ce, alors que l’enfant n’est pas encore né.

L’importance de la langue maternelle ne réside pas seulement dans le simple fait de savoir et de pouvoir interagir dans cette langue. En outre, il s’agit d’une manière unique d’interpréter la réalité, un atout culturel qui façonne également l’identité d’une personne, par le biais de structures, de vocabulaire ou de l’imaginaire collectif. Tout cela forme un canevas riche, qui demeure en chacun de nous au travers notre patrimoine culturel et intellectuel.

Par conséquent, lorsqu’une personne est privée de sa langue maternelle, elle perd également des possibilités, des traditions, des souvenirs, des façons uniques de penser et de s’exprimer, des ressources précieuses et nécessaires pour son présent et son avenir.

Mais il arrive parfois que les circonstances nous obligent à nous éloigner de ce qui nous appartient de droit. C’est le cas de milliers d’enfants de parents migrants qui travaillent quotidiennement dans une langue autre que leur langue maternelle. Une autre façon de comprendre le monde, peut-être, imprègne leur vie depuis l’enfance et fait partie de leur richesse culturelle.

Du point de vue du développement pédagogique et intellectuel, le multilinguisme présente de nombreux avantages non seulement en termes de développement cognitif, mais également à long terme, par exemple en optant pour un emploi mieux rémunéré. Dans ces cas, être obligé de se débrouiller dans une autre langue n’est pas un facteur négatif. Au contraire, cela peut être un grand avantage, surtout s’il s’agit de langues que l’éducation publique n’inclut pas dans ses programmes de bilinguisme scolaire.

Cependant, peut-être que pour s’intégrer à la société qui les accueille, de nombreux parents migrants ne sont pas conscients de cet avantage et préfèrent parler à leurs enfants dans la langue d’accueil plutôt que dans leur langue maternelle. Dans d’autres cas, ils ne pratiquent qu’oralement avec leurs enfants, sans s’occuper de l’alphabétisation.

Ces enfants sont ainsi privés de l’apprentissage de la langue de leurs parents, du moins sous sa forme écrite, et donc des ressources qu’il peut offrir. Parallèlement, il y a une rupture avec leurs racines, leur héritage, difficile à surmonter à l’âge adulte. Ou comme le dit le philosophe, mathématicien et linguiste viennois Ludwig Wittgenstein : « les limites de ma langue sont les limites de mon monde. »

Au-delà des pertes individuelles, des recherches plus récentes préconisent que la société dans son ensemble subisse ces dommages. Selon Fabio Scetti, sociolinguiste et chercheur à l’Université Sorbone Nouvelle de Paris, « la manière dont les familles de migrants conservent ou non leur langue maternelle à travers les générations a d’importantes répercussions sur le tissu social d’un pays. » C’est une autre forme d’appauvrissement culturel de la société. Comme le proclame l’UNESCO, les différences de cultures et de langues favorisent une société plus tolérante et respectueuse.

Pour remédier à cette situation, la Fondation des Trois Cultures a lancé le projet Apprendre en famille en septembre 2017. Un programme linguistique qui favorise l’apprentissage de l’espagnol chez les Marocains vivant en Andalousie et, en même temps, l’apprentissage de l’arabe classique chez leurs enfants, nés ici ou arrivés très petits en Espagne, afin qu’ils ne perdent pas le lien avec le pays d’origine de leurs parents.

Encadrés entre les activités de sensibilisation développées par la Fondation des Trois Cultures dans le cadre du programme Alqantara, ces cours totalement gratuits sont donnés deux fois par semaine et durent deux heures. L’apprentissage de la langue de manière globale est travaillée, en prenant en compte les compétences d’expression orale et écrite, la compréhension auditive et à la lecture, la compréhension audiovisuelle et l’interaction orale.

En 2017, le projet a été lancé dans deux centres et, après vérification de ses avantages, son acceptation a été étendue pour offrir ce service à davantage de familles. Actuellement Apprendre en famille est enseigné dans quatre lieux différents : deux centres civiques à Séville, dans les quartiers La Macarena et Polígono Sur ; un autre dans la ville d’Olivares et un quatrième espace à Cartaya, Huelva, avec plus de quatre-vingt-dix étudiants.

Depuis sa création, Apprendre en famille a bénéficié à plus de cent garçons et filles qui, semaine après semaine, acquièrent les connaissances et le renforcement nécessaires pour valoriser leurs racines à travers l’apprentissage de leur langue et de leur culture d’origine, en l’occurrence l’arabe et la culture marocaine.

« Mes enfants sont allés en vacances au Maroc et ont découvert qu’ils ne pouvaient pas lire les affiches dans la rue et qu’ils ne comprenaient pas ce que leurs grands-parents ou leurs oncles leur disaient. Maintenant, cela ne leur arrive plus. Bien que le petit ne sache toujours pas bien lire, le plus âgé reconnaît l’écriture et est très heureux », explique Boushra, mère de deux étudiants du groupe La Macarena.

Certains enfants viennent à contrecœur, nous dit leur enseignante, peu conscients du cadeau qu’ils reçoivent. « Si vous leur donnez le choix entre une activité parascolaire telle que le football et venir en cours d’arabe, ils choisissent le sport. Mais connaître leur propre langue maternelle sera un atout inestimable à l’avenir. »

Kenza, l’une des enseignantes des groupes d’enfants, explique la difficulté d’apprendre l’arabe, en particulier l’écriture. « Ils manipulent l’alphabet espagnol dans leurs écoles. L’arabe est très différent et a beaucoup plus de sons, certains très compliqués. Mais même si c’est difficile, ils le captent très vite. Et surtout, chez les plus âgés, qui ont au moins deux cours, il y a beaucoup de progrès. »

Dans les salles de classe de Apprendre en famille, c’est la variété standardisée utilisée dans les médias et la littérature contemporaine qui est enseignée. L’arabe standard est un descendant direct de l’arabe classique, conservant sa morphologie et sa syntaxe et intégrant un lexique et des caractéristiques stylistiques modernes pour les adapter aux besoins actuels.

Une complication qui s’ajoute est le fait que les familles pratiquent généralement une variété dialectale : le Dariya ou l’arabe maghrébin. Un terme qui recouvre les variétés d’arabe parlées au Maghreb, notamment le Maroc, en Tunisie, en Algérie et en Libye.

Dans les salles de classe, les petits élèves semblent indifférents aux complications de la nouvelle langue et répètent l’alphabet en chœur, en expliquant ensuite à leur enseignante comment chaque lettre est écrite :

– Celle-là a un petit chapeau !

– Et celle-là le petit point en bas !

Ni les uns ni les autres ne semblent se rendre compte de ce qu’ils acquièrent inconsciemment : le trésor immatériel de la culture de leurs parents, qui, comme les aliments qu’ils apprécient en vacances ou les histoires que leurs grands-parents leur racontent, vivra en eux et se reflétera dans une société plus plurielle et durable.